Los mejores libros para regalar en Navidad 2018 y Reyes 2019

Ya están listas las luces callejeras, en el supermercado han sacado el turrón y si enciendes la tele tienes muchas posibilidades de encontrarte un anuncio de sidra. La Navidad tiene cosas buenas, como las comilonas, pasar más tiempo con la familia y más tiempo libre, pero también malas, como tener que organizar reuniones sociales, gastos a cascoporro, y sobre todo tener que comprar los regalos, lo que a veces se puede convertir en una verdadera odisea.

Reseña de "Fuego y sangre", de George R.R. Martin

"Los auténticos eruditos saben que esta datación no es en modo alguno precisa. Aegon Targaryen no conquistó los Siete Reinos de la noche a la mañana; transcurrieron más de dos años entre el desembarco de Aegon y su coronación en Antigua, que ni siguiera puso fin a la Conquista, ya que Dorne seguía sin dejarse someter. Los intentos esporádicos de anexionar Dorne al reino se sucedieron durante todo el reinado de Aegon y hasta bien entrados los de sus hijos, motivo por el que no es posible definir la fecha exacta del final de las guerras de la Conquista".

El veterano George R.R. Martin ya gozaba de enorme reconocimiento entre los aficionados al género fantástico, cuando le sobrevino el éxito masivo debido a "Juego de tronos", adaptación televisiva de su saga "Canción de hielo y fuego", de la que había publicado cinco entregas. Ahora publica el primero de dos volúmenes en los que se centra en la familia Targaryen, uno de los clanes ya conocidos, situándose trescientos años antes en el tiempo, y dando respuesta a algunos enigmas que había creado entre los incondicionales.

El volumen está ilustrado con ochenta láminas inéditas de Doug Wheatley.

Plaza & Janes publica en España "Fuego y sangre", en edición en tapa dura con sobrecubierta, de 880 páginas, que sale a la venta al precio de 31,24€. También está disponible en edición digital para descargar para Kindle, por 12,34€.

Sinopsis de "Fuego y sangre", el origen de la dinastía Targaryen

El erudito archimaestre Gyaldayn, de la ciudadela de Antigua, relata el periplo de Aegon I, que toma la decisión de dejar Rocadragón, donde su familia se ha asentado tiempo atrás, tras una visión de Daerys, la soñadora. Durante dos años se esfuerza en conquistar los Siete Reinos, forjando el Trono de Hierro, con ayuda de Balerion, Vaghar y Meraxes, sus dragones.

Continúa narrando la vida de su hijo, Aenys, que le sucede en el año 37 D.C. (después de la coronación de Aegon I), aunque su gestión acabará en tragedia; y del hermano de éste, Maegor 'El Cruel', que al recibir la corona no para de desposarse con diversas mujeres, incluida su sobrina, que da a luz hijos deformes; heredará el trono Jaehaerys I, su sobrino. 

Crítica de "Fuego y sangre", el "GRRMarillion"
Sigue al milímetro los patrones establecidos en la franquicia, lo que significa violencia, giros inesperados, aluvión de sexo –muy frecuentemente incestuoso–, y muertes a cascoporro –cuanto más burras mejor–. Y también que abundan los diversos personajes, aquí aún más si cabe, pues la trama se desarrolla a lo largo de mucho tiempo, lo que obliga literalmente a proveerse de papel y lápiz para no olvidarse de cuál era cada uno. El propio Martin se ha referido al volumen medio en broma como el GRRMarillion", y no va desencaminado, pues aparecen casi tantos caracteres como en la obra póstuma de J.R.R. Tolkien.

De hecho, hacia el capítulo final se desmadra, pues no contento con glosar las hazañas de los Targaryen, se esfuerza por describir también las de algunos individuos próximos a esta familia, lo que quizás resulta innecesario. Así las cosas, resulta muy complicado que destaque alguno, y muchos ni siquiera tienen tiempo de evolucionar, antes de sucumbir. Aún así, alguno tiene su interés, como la cruel y vengativa Rhaenyra, a la que denominan "Maegon con tetas", en referencia a otro miembro de la dinastía, que trata de recuperar el trono de su padre. También llama la atención el solitario pero carismático Aegon, quizás porque copa el arranque.

El tono –más solemne que en el resto de la bibliografía de su creador– deriva curiosamente en que aunque ocurren muchas más cosas, tiene un ritmo más lento. A veces el libro se salva por la pericia del escritor para los diálogos, o por su habitual sentido del humor, con alguna muerte absurda como la de la mujer del caballo, o nombres de personajes ridículos. 

Complacerá a los incondicionales más apasionados del autor, por su tono oscuro, y la ampliación del mundo de fantasía, lejanamente inspirado en la Historia de Inglaterra. Si no te importa tener la sensación de que estás leyendo el temario de unas oposiciones a experto en el mundo de George R.R. Martin, o la guía para participar en algún desquiciado concurso televisivo, éste es tu libro. Por el contrario, a quienes les traigan al pairo por qué era tan peligroso acercarse a Valyria después de la maldición, o qué ocurrió durante la Danza de Dragones no les gustará tanto, ni por supuesto a quienes busquen literatura más arriesgada, con más contenido.


Crítica de "12 reglas para vivir. Un antídoto al caos", de Jordan B. Peterson

"Si eres como casi todo el mundo, seguro que no sueles pensar en las langostas... a menos que te estés comiendo una. Sin embargo, estos interesantes y deliciosos crustáceos merecen toda nuestra atención. Sus sistemas nerviosos resultan comparativamente simples, con neuronas —las células mágicas del cerebro— grandes y fácilmente observables. Es por eso que la ciencia ha conseguido trazar con gran exactitud el mapa de sus circuitos neuronales, lo que ha servido para comprender la estructura y la función del cerebro y el comportamiento de animales más complejos, incluido el ser humano. En efecto, las langostas tienen mucho más en común contigo de lo que piensas (sobre todo cuando te enfadas y tu cara está tan roja como una de ellas después de cocerla, ja, ja)".

Uno de los grandes ídolos de los millennials, al menos de los varones. Polémico psicólogo clínico, y profesor de la Universidad de Toronto, Jordan B. Peterson se ha convertido en uno de los nombres más buscados en Google, pues su segundo libro –tras "Maps of Meaning"– lleva 2 millones de ejemplares vendidos. Ha provocado cierta polémica porque se le considera contrario a la ideología de género, e incluso se le ha tachado de ultraderechista e inspirador de Donald Trump, cuando estas acusaciones no se corresponden ni mucho menos con la realidad. Simplemente, no tiene pelos en la lengua a la hora de explicar sus razonamientos, y algunos no se ajustan del todo a la corrección política establecida, y además ha tenido la osadía de críticar a la cultura del victimismo. 

"Se ha convertido en una mezcla de filósofo, coach de vida, educador y gurú. Él tiene ese tipo de pasión, jovialidad y pedagogía que las iglesias organizadas tan solo pueden soñar", explica para definirle Douglas Mourray, en un artículo para The Spectator.

Planeta publica en España "12 reglas para vivir", en edición en tapa dura con sobrecubierta, de 512 páginas, que sale a la venta al precio de 20,80€. También está disponible en versión para descargar para Kindle, por 12,34€.

Sinopsis de "12 reglas para vivir. Un antídoto al caos", cómo alcanzar la felicidad
Para Quora, un foro de internet que le tenía muy enganchado, Jordan B. Peterson escribió diversas contribuciones, que pasaron sin pena ni gloria, hasta que se le ocurrió un compendio de las reglas necesarias para una vida satisfactoria, que tuvo un éxito increíble entre los visitantes de la web en cuestión. 

Por otro lado, contactó con él una agente editorial para pedirle un libro destinado al gran público. Al final decidió desarrollar estas normas a fondo en un volumen. Tras reducirlas a 12, obtuvo luz verde para empezar a trabajar, dedicándole a cada una un capítulo:

1. Enderézate y mantén los hombros hacia atrás

2. Trátate a ti mismo como si fueras alguien que depende de ti

3. Traba amistad con aquellas personas que quieran lo mejor para ti

4. No te compares con otro, compárate con quien eras tú antes

5. No permitas que tus hijos hagan cosas que detestes

6. Antes de criticar tu vida, asegúrate de tener tu vida en perfecto orden

7. Dedica tus esfuerzos a hacer cosas con significado, no aquello que más te convenga

8. Di la verdad, o por lo menos no mientas

9. Da por hecho que la persona a la que escuchas puede saber algo que tú no sabes

10. A la hora de hablar, exprésate con precisión

11. Deja en paz a los chavales que montan en monopatín

12. Si te encuentras a un gato por la calle, acarícialo

Reseña de "12 reglas para vivir. Un antídoto al caos", cuestionando el victimismo

La obra corre peligro de ser desechada de buenas a primeras por muchos lectores como 'un libro de autoayuda o motivacional más'. Sin embargo, trasciende por completo ese género, pues para empezar no expone teorías peregrinas sin ninguna base, sino que tiene detrás a un excelente divulgador, que se apoya en sus conocimientos de psicología, y en sus estudios de los más importantes filósofos y religiones. 

El secreto de su éxito quizás reside en que invita a mejorar en la vida, poniendo en solfa lo que llama la cultura del victimismo. El autor subraya que por mucho que haya evolucionado, el hombre sigue comportándose en muchos aspectos igual que los animales, por lo que la emprende contra los postmodernos, que niegan la biología. Así, en el primer capítulo explica la jerarquía social de las langostas, como un ejemplo que después aplica a los humanos, y resulta que no somos tan distintos. Se ha atacado al autor desde la izquierda acusándole de defender los escalafones sociales, cuando en realidad se limita a ser descriptivo, aconsejando sobre la postura a tomar, y considera que la organización de las personas genera desigualdad, pero también trae consigo beneficios.

A continuación explica cómo el mundo funciona a través de la oposición entre el orden y el caos, tan necesario el uno como el otro para que el hombre pueda evolucionar. Tras insistir en los beneficios de aplicar el egoísmo a las relaciones sociales, seleccionando a las personas más positivas que puedan ayudarnos, apela al esfuerzo por evolucionar, sin estar atento a los logros de las personas de alrededor, que quizás han partido con mejores cartas, critica la excesiva tolerancia de los padres, y advierte de que no se debe estar todo el tiempo pendiente de "la paja en el ojo ajeno", sin ser plenamente consciente de que el responsable máximo de lo que le ocurra a una persona es ella misma.

En uno de los mejores apartados, explica la importancia de encarar el inevitable sufrimiento vital buscando el significado de nuestros sacrificios, comenta lo que puede ocurrir si vivimos una vida de mentira, o no sabemos decir que no, invita a escuchar a los demás, y habla de lo útil que resulta saber utilizar el lenguaje adecuado. En el epígrafe que puede resultar más polémico, por no adscribirse al actual mensaje feminista, medita sobre las diferencias biológicas entre hombres y mujeres. Por último, asegura que al resultar inevitables las crisis, se debe encarar la vida con alegría, viviendo el momento posible. 

Resulta llamativo el equilibrio encontrado entre la rigurosidad y un lenguaje asequible a un amplio espectro de lectores. Quizás el lector medio no comparta todos sus presupuestos, pero encontrará una serie de valiosas argumentaciones sin bajones de ritmo. En resumen, se trata de un manual bastante útil, que da que pensar.





Reseña de "El gran libro de Superlópez", de Antoni Guiral

"Decíamos que Superlópez, la serie, aborda en tono paródico temas diversos. Empezó con los superhéroes y pronto se adscribió a reflejar cuestiones sociales, económicas y políticas, con títulos que utilizan un transfondo cercano a la fantasía. Sin abandonar el tono humorístico o quimérico, Jan aportó un tono más realista para retratar, desde una perspectiva crítica, temáticas actuales que nos preocupan a todos, como la ludopatía, las drogadicciones, las sectas, el tráfico de armas, la inmigración, el terrorismo, la crisis económica…". 

Creado por Juan López, Jan, en 1973 como una parodia de "Superman", Superlópez está considerado el personaje más importante del cómic español, sólo superado por "Mortadelo y Filemón", de Francisco Ibáñez, aunque muchos aficionados tenemos preferencia por el estilo del primero, en parte también por la inclinación paulatina de su autor a a abordar temas sociales.

Coincidiendo con el estreno en cine de "Superlópez", desmejorada adaptación al cine de sus peripecias, dirigida por Javier Ruiz Caldera, y protagonizada por Dani Rovira, que ha logrado una buena recaudación en taquilla, aparece por fin un volumen que repasa los 45 años de trayectoria del personaje. Llama la atención la calidad de la edición, en formato ancho (258 X 307 mm), con numerosas y valiosas imágenes.

Ediciones B publica "El gran libro de Superlópez", en edición en tapa dura, de 128 páginas, que sale a la venta al precio de 23,65. Como es habitual en una obra de estas características, no existe (por ahora) edición electrónica para descargar para Kindle.

¿Quién está detrás de esta joya?


Está detrás de este volumen nada menos que Antoni Guiral, posiblemente el más importante divulgador actual en España del mundo de la historieta, por la excelente serie "Del tebeo al manga: una historia de los comics", donde ejerció como coordinador y redactor principal. Admirador confeso de los comics de la editorial Bruguera, que marcaron su infancia, ha escrito sobre la misma anteriormente en otros monográficos como "By Vázquez, 80 años del nacimiento de un mito" y "!00 años de Bruguera, del gato negro a Ediciones B".

Este nuevo volumen sigue más o menos el esquema de aquéllos, pues glosa la trayectoria del personaje, prácticamente en orden cronológico. Cuenta con un pequeño pero valioso prólogo del historiador y editor Antonio Martín, que ejercía como director del área de cómics de la editorial barcelonesa Euredit cuando le encargó el personaje a Jan. "Ha demostrado con Superlópez que es un auténtico filósofo moral, además de un gran creador de historietas", comenta en sus líneas.

Reseña de "El gran libro de Superlópez", un súperlibro


"El gran libro de Superlópez" comienza glosando con todos los detalles imaginables la trayectoria del personaje, desde su creación, como protagonista de relatos cortos. Después repasa el momento en el que Jan lo recupera para la editorial Bruguera, sus dos primeras aventuras largas, con guión de Efepé, la posterior decisión de Jan de asumir él mismo la escritura de los libretos, el traumático cierre de la emblemática factoría, que estuvo a punto de dar al traste con sus aventuras, y su última etapa en ediciones B, caracterizada porque el autor comienza a dar más importancia a la crítica de la sociedad contemporánea.

Posteriormente, se ofrecen fichas detalladas de los principales personajes que han pasado por la serie. Y se repasa la trayectoria del propio Jan, responsable de otras creaciones, quizás no tan populares, pero algunas muy apreciadas por los aficionados; se reflexiona también con enorme inteligencia sobre la importancia del antihéroe de la capa en el imaginario colectivo, la historia del cómic español, y la cultura popular.

De estilo tan fresco como dinámico, Guiral demuestra haberse documentado todo lo necesario (de hecho ha debido dedicar bastante tiempo a este trabajo), aunque debido a que explora una obra poco tratada por otros libros, se ha visto obligado a utilizar como fuente numeroso material de internet. Su trabajo ha sido bastante riguroso, pues no se echa de menos absolutamente ningún punto sobre el tema que se haya dejado fuera. A lo largo de todo el volumen, salpica la narración de declaraciones de Jan, fruto posiblemente de diversas reuniones con el creador. El mayor mérito del libro reside en que contagia el amor que demuestran sus palabras por el personaje, por el autor y por los comics en general.

Aumenta aún más si cabe el impacto emocional para quienes hemos seguido a Superlópez desde hace décadas un tono marcadamente nostálgico, que apela a los buenos recuerdos. Se subraya con las fotografías, escogidas con inmejorable criterio, en las que se pueden apreciar desde las versiones primigenias del protagonista, hasta merchandising antiguo que los lectores más veteranos reconocerán, como el legendario juego para Spectrum de los 80.


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